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だれる夏。冷やし梅。
あれは軽く四半世紀前のこと。

「あついよう・・・」「暑くて死にそう」とぶうぶう言いながら下敷きでスカートの中をあおいでいると、教室に入ってきた学校イチ厳しい国語の先生に「心頭滅却すれば火もまた涼し。暑い暑いって言ったからって涼しくなるわけではありません。もう授業中に、暑いと言わないこと!」と叱られ、ムカついたので「あーさむい」「こごえそう~~~」とアホな切り返しでぶつぶつ言うと「暑いも寒いも禁止!言わずにいられないなら教室から出て行きなさい!」とさらに怒られた中1の夏。

そして実際、教室から半数くらい出された。。

未だに夏が来ると、友達と下を向いてぞろぞろ廊下に出たときのことを思い出します。


でもさ。
暑いときに、集中して勉強するって拷問だよねえ。
「火もまた涼し!」って言われてもさあ、火は涼しかないよやっぱり。
暑いと脳も精神もブヨブヨに弛緩するもんで、そこから文句の汁も垂れて当然。


特に、梅雨の晴れ間はやりきれないね。
そこいらへん全体が、ショワ~~~~~ッと湯気出すカンカン照り。
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お隣りの牛舎の牛だって、暑いとやる気でないモーん。
目がうつろ。
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やる気のある牛ってのも見たことないけど。

それから、いつもはもうちょっとこそこそ隠れているやつも、だらっと出てくる。
(以下不快写真あり)



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わたしは目がとてーも悪いので、あれ?洗面所にピン留めが落ちてるのかな?と思って顔を近づけ、途端に背筋が凍った。(以下危険写真あり)


ぎょエッッッ!!!
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以前オオゲジ擁護の記事を書いた気もするが、やはり友好的な風貌ではない。

まあ、何日もヒトのいないセカンドハウスで気ままに過ごしてたら、突然人間が訪れて大声出されたわけで。オオゲジにしてみれば。驚いて排水口の中にぞろっと逃げていきました。

そんなとこに逃げられたら、水使いにくいじゃないか・・・

と思っていましたが、すっかりそのことを忘れた頃、手を洗おうと水を流したら、オーバーフローの穴からこのオオゲジが「やばいやばい」という風情でまた、ぞろぞろっと出てきて、ギェッッッと横っ飛びに飛び跳ね叫んで逃げた次第。
結局、洗面ボウルで足が滑ってわしゃわしゃして出られないオオゲジを、「・・・割り箸?」「やだね短すぎる!」「でも菜箸はだめ!」「つかむ身にもなれ!」ともみ合った結果、菜箸でつまんで外に出す羽目に。


いやー。
クーラーのない三芳の家で涼をとろうと思ったら、稲川淳二かオオゲジか。ってなもんだね。


までも、クーラーがあるはずの東京の家も、今夏は節電であちい・・・

ぴょんは、主のいない鳥かごの上で、お腹の下も通風確保。
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くろは意志のない水袋みたいにでれーっとのびきり。
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なーんかに似てるかと思ったら、ニイニのだらしないランドセルだ。。
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もちろん人間だって、過ごしにくいことこの上ない。
窓全開、ほとんど裸みたいな格好で過ごしたとしても、うだうだと暑さにのまれて集中力が持続せず、仕事がはかどらないったらありゃしません。

そんな時、昼間からビール!をこらえ、こんなものを用意してみる。

冷やしウメ。
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今年とれた梅でつくったものです。

2か月以上漬けてるとエキスが出きってシワシワになってしまうのですが、漬けてまだ2週間程度なので、梅シロップができてもなおプリプリの状態をキープ。
これを少々のシロップと共に冷蔵庫で冷やし、氷と一緒に食べる。
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すっぱくてつめたくて、おいちぃ~~♪

食感は、カリカリ小梅。
脳に刺激がいく酸味と、ちょっぴりのほろ苦さと、とろけるようなシロップの甘味。
ん~、スーパーリフレッシュ!

うちのこどもたちはこれが大好きで、学校や保育園から帰ってくると暑くて火照った真っ赤な顔のまま冷蔵庫から梅を出して、カリカリと何粒も囓っています。
そういえば昔、蜂蜜に漬けたレモンを部活の夏練に持って行って囓ってたっけな。
あんなもんだ。


作り方はカンタンです。
ホシ(なり口の黒いところ)をとって洗ってふいた梅と、氷砂糖を、瓶の中に交互に入れておくだけ。分量は梅と砂糖が同量程度。そして常温保存。
10日くらいでシロップができて、梅も食べられるようになります。
シロップはジュースとか、多分かき氷にかけても美味しいかも。
いや、絶対美味しかろう!こりゃすぐにでもやってみよう!


・・・とはいえ、さ。
こんなおやつでごまかしながら湿気や熱気をやり過ごしてみるものの、梅たべようがオオゲジと対面しようが根本的にはこの蒸し蒸しムシムシ、身体にこたえるわけで。

極端に暑さに弱く、炎天下にいるとすぐ干からびてしまうポチンが書いた作文からは、今はひたすら水に漬かることしか考えられないという切実な状況が伝わってくるわな。

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「さいきん、たのしかったこと」という命題だけど、なんか命の叫びに聞こえる・・・
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by babamiori | 2011-06-27 19:09 | 食べ物のこと
ネコにもオオゲジにも等しく愛を。(注意:後半に不快写真あり)
人間が本能的に、カワイイ!と思ってしまうものと、きもちわるい~コワい~と忌避してしまうものがあるのは、致し方ないとは思います。

でも、それが、実利や実害と一致していない感情の場合は、どうすりゃいいんでしょうね。

たとえばよ。
確かに子猫はカワイイのだ。それはもう、どうにも理性では抑えきれないくらい強い感情で、自称ネコ嫌いだった夫さえ夜中に家に帰るや否や「で、ニャンは元気か?」と言いながら子猫のところに直行してしまうくらいの圧倒的な感情なのです。
でも、じゃあ、この子たちは何か有益なことをしてくれるのか、と思えば、なんら益をもたらしてくれるわけではありません。まあ、温室に出没するネズミをとってくれるようになるかもしれないな、程度。(齧歯類も好きなわたしとしては、実はドブネズミだって飼いたいのですが、それは変人の域かもしれないと自制している。)

それでもって、害がないかと言えば、それなりにいろいろあるんです。ノミやダニを家に持ち込む。わたしの手が傷だらけになる。4時間おきの離乳食やうんちの出ない子の揉み出し(濡れたティッシュで延々30分くらい揉む。便秘2匹で1時間。)で寝不足。
まあ、世話は好きこのんでやってるんだからネコに罪はないけどね。

ネコによる実利がほとんどないとはいえ精神的な豊かさはもたらされているわけで、それだけが飼う根拠となっています。あたりまえだけど。
単に食事してる光景を見るだけでこんなに癒されるって、まあなかなかないよな。
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里親探しに奔走しているくせに、ここにあと3匹くらい追加したいなと思わず考えてしまう。
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でも食べ方があまりにも汚い。しつけがなってないぞ!わたし。
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特に三毛ちゃんがあまりひどいので、見るに見かねて洗ってしまいました。
こちら、洗う前のかわいい姿。
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こちら、洗浄後。
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一気に90のおばあさん。

・・・とまあ、寝不足とかどうとかどうでもいいくらい、この子たちと関わっている時間はパラダイスなのです。この話だってこんなカワイイ写真があるんですよと見せたいがためにしているようなもんだし。(あ、言っちゃった。)


いやでも、そんな我が身をふと振り返れば、容姿が好みでないがゆえに愛することのできない生物が山といるわけなんです。ネコよりずっと人間に有益な生物だとしても。
それが、こちら。
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三芳村の我が家のトイレをお住まいにしていらっしゃる、オオゲジさんです。
体長15センチ、足の数30本、音もなくサワサワサワサワサワッ!と滑るように高速移動するという、もっとも出会いたくないタイプの生物です。

この見てくれだけで、まずお友達にはなれないでしょう。
っていうかわたしも初めてお目にかかったときは「ギェ~~~ッ!」と飛びのき「く、来るな!!あっちへ行け!!」と怒声を飛ばしながら自分が逃げたし。

でも、実はこの方は、以前取り上げたアシダカグモと同様、益虫なのです。
室内にいる虫をかたっぱしから食べてくれるという、完全に人間の味方なわけ。
ちなみにオオゲジやゲジ(普通サイズのもの)はムカデ類。ムカデは噛まれると死に至るほどの強毒をもっているそうですが、オオゲジ・ゲジはめったに人間を噛まない上、ほとんど毒はないそうです。でもそんなこと見た目だけで分かるもんか。おぞましい不快害虫にしか見えないだろ。というわけで害虫扱いされてシューッと殺虫剤をかけられてしまう、不遇な方なのであります。

だってさ、この異様に多くて長い足はどう見たって不気味の極みでしょう。ウルトラマンとかのワルモノ怪獣のモデルに最適。
しかも敵に襲われるとこの足を自分で切って本体が逃げるらしい。その足は切り離されたあともシャカシャカシャカシャカ・・・と動き続けて敵の気を引くらしい。想像力が自動停止するほどおぞましい話です。

でも、世の中にはきっと、オオゲジのファンもいるだろうと思います。
子猫のように手に乗せて「この子はいちばん立派な足」「この子の捕食動作がいちばんキレがいい」「この子はいちばんカワイイ(ってどんな基準で言うんだ?)」とオオゲジを品評する会だってどこかにあるはずです。
で、オオゲジサイドからすれば「ネコは大多数の人間からかわいがられるのに、オオゲジはこんなに疎まれて、そんなの不当な差別だ」という理屈だってあるはず。そして、そんな少数派の意見にこそ真実が隠されていると、思うわけです。
なぜそんな風に思うかというと、愛しやすさという意味ではネコとオオゲジのちょうど中間にいる「サンショウウオ」がうちにいるから。
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これだって、ナメクジみたいにぬるぬるしてるし左右に体を振って歩く姿なんか気持ち悪くて大嫌い、という意見の方がむしろ多いと思います。そんなものを心底「カワイイ」と思う自分の感性は、やっぱりちょっとはずれているんじゃないかと思うのです。
ホントはいろんなヒトと共有したいんだけどね。「うちのサンショウ見るー?」「わー!かわいいねー」「わたしも飼いたいなーお母さん説得しようかなー」って友達と普通に会話できるくらい。でも大抵「へ~、息子さんがいると大変ですね~」と言われ、なぜかそこで会話が終わってしまう・・・わたしが好きで飼ってるのに・・・


と、いうわけで、これからはなるべく、オオゲジの存在も愛する努力をしようと思います。
だって不当な差別はやっぱりよくないもん。
「うちの虫を食べてくれてありがとう、オオゲジ」と心の中でつぶやきながら、恐怖心をぐっとこらえて我が家のトイレにいつづけてもらおうと思っています。
偏見を持たずに見れば、意外に子猫くらいかわいく見えてくるかもしれないし。
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・・・うーん、まだ修行が足らん。
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by babamiori | 2009-05-21 12:48 | 東京にて



ひょんなことから、南房総に8700坪の土地を手に入れてしまいました。平日は都心で建築ライター・コーディネーターとして働き、週末は南房総で野良仕事。ちょっとムリして始めてみた二重生活ですが、気付けば主客転倒で、どっちがメインの住まいかわからなくなっています。田舎暮らしの衝撃と感動、苦悩と快感をそのまま綴ります。 ニイニ中3、ポチン5年、マメ1年。

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