世界一かわいい野良猫の赤ちゃん、里親募集です!!
「困ったことがあるんだ。おまえだけ、来てくれないか?」

東京の自宅で庭仕事をしていた夫から、そんな声がかかりました。
いやーな予感・・・

また、なにかとんでもなく面倒な相談をされるんじゃなかろうか。「温室にねずみが出たから今週中に全部駆除しておいて」とか「今週花の咲きそうなやつがあるから、咲いたら写真撮って。1時間しか咲かないから見逃さないように」とか。
たのむよ~、わたしだってあれやこれや忙しいんだぞ~。

容易に頼み事を持ち込まれないよう敷居の高い雰囲気をつくり、気乗りしない陰険な顔で、「・・・なーに」と庭を覗くと、予想に反して含み笑いの夫。

「こっちに来て、見てみて。これは困ったよ」

・・・なに?また大切な植物の鉢でもひっくり返したの?
それにしては悲壮感のない、いやむしろ、目の奥でマラカスをしゃかぽことふっているような躍動感さえあるぞ。

「いーから来てみてって」

夫の指さすのは、小さな温室のいちばん下の段。ついこの間まで、犬のぴょんきちがいつもひなたぼっこしていた場所の、すぐ隣りです。

おそるおそるのぞきこむと、
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・・・どしたのこの子たち!!!
「いやあ、親猫みたいなやつがうろうろしているから、おかしいなあと思ったんだよ。少なくとも1週間前にはいなかったぜ。ふっと覗いたら、これだ」

3匹の子猫は、ビー玉みたいな目をせいいっぱい開いて、3匹こちょんとかたまって、こっちをじーっと見ています。
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手をさしのべると「ふー!」と威嚇しますが、歯がまだちょっとしかない。

「ぴょんきちが死んだら、この子たちが庭にやってきたんだ。何かの縁だぞこれは」
生まれてから犬ばかりを飼っていた夫は「猫は自分が大好きで他人に冷たいからな」と日頃からあまり好んでいませんでしたが、この子猫たちを見る目は真夏のチョコのように垂れまくっていて、「さすがにこれは、かわいいぞ」とそわそわしています。

「こどもたちに言ったら、絶対に飼ってくれって言うだろうな。どうする?言う?」

わたしはそんな夫のコトバなどほとんど耳に入っていませんでした。
何を隠そう、わたしは猫が死ぬほど好き。小学生のときに友達の家にいた子猫をピーコートの中にしのばせて持って帰り、内緒で飼い始めて以来、結婚まで自分のまわりには常に猫がいましたから。
うちにはすでにたくさんの生き物がいるので、まあ猫は当分飼えないな、おばあさんになってからの夢だな・・・とあきらめていたところに、こんな神様からの贈り物が!!!

たまんない!!!このかわいさ!!!!

奥の方にいる子猫たちを1匹1匹抱き上げて出し、胸に抱きました。
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びっくりしたのか、みんな「みゃー」という口はするのですが、声が出ません。

庭の騒動を聞きつけたポチンとニイニもぞろぞろやってきて、ぎゃーーー!カワイイ!だっこしたい!!さわらせてー!!ともう家族中大騒ぎです。
「親猫はどうしたんだろう?」
「さっきまでそのへんをうろうろしてたけど、いなくなっちゃったな」
「子供とられて、怒ってるよね・・・」
「いや、母親は去り際にすごく怒ってたよ。毛を逆立てて。オレ、猫に威嚇されたの初めてだよ。まさかうちで子育てしてたなんて知らなくてさ、何で怒ってるのか分からなかったんだ」

乳飲み子を育てるわたしとしては、母猫の怒りや嘆きが痛いほど分かるので、やっぱり返してやろうかな、とも思いました。

でも、実はわたし、これまで飼ったことのある外猫の子猫の過半が、交通事故などで死んでしまっているのを目撃してきているのです。うちの前もけっこう車の通る道だし、この子たちがちゃんと生きられるかは分かりません。だいたい、うちにいたのも3匹だけ。この子たちの兄弟もまた、どこかで命を落としてしまっている可能性もあります。

母猫には悪いけど、うちで面倒を見て、里親も見つけよう。

すぐに動物病院に行き、推定月齢と病気の有無を調べてもらったところ、生後1ヶ月から1ヶ月半くらいの子猫で、離乳しはじめた頃ではないかということです。
「おおー!ずいぶん綺麗で元気な子たちだね。三毛もいる。これなら里親も見つかるかもしれないな」
病院の先生にそう言われる、なぜかひくひくと鼻がふくらんだりして。わたしが生んだんじゃないってのになぜか誇らしいぞ。
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家に帰って箱に入れてやると、「ここはどこ?」とこちらを見る3匹。
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「大変だろうけど、親猫のかわりをしてあげてくださいね」と先生から教えられたとおり、お尻を濡れたティッシュでとんとんとたたくと、ぷちっとおしっこが出てきました。よかった!

その後、粉ミルクと缶詰めの餌を練り混ぜたものを、細いスプーンで口に入れてやると、わずかですがぺろぺろとなめました。もー、卒倒しそうにカワイイ・・・
餌を何度もあげるうちに、わたしの顔を見ると、「みゃー、みゃー」とかわいい声でなくようになりました。この声に母性本能が思い切りくすぐられるわたしってなんなんだろう?
前世は猫か?

「お子さん3人もいて、子猫3匹の世話なんて大変だよね」と先生にいたわられましたが、ぜーんぜん!むしろこんなに楽しいことはありません。

「個別給餌も手がかかるでしょう」ともいわれましたが、ぜーんぜん!何しろ、10匹いるサンショウウオにだって、1匹1匹アカムシを口に運んでいるんです。猫3匹なんてちょろいちょろい。

ニイニは、先生から貸してもらった「猫の育て方」という本を真剣に読み、子猫にはシラスがいいだのチーズがいいだのやたらとうんちくを増やしていました。
「どれか1匹だけ飼うのかあ。うーんどれもかわいいのになあ・・・」
「いや、ニイニの気持ちはわかる!ママも同じだよ。でもさ、全部は飼えないよ。魚もオウムもいるし。マメもまだ小さくて手がかかるし。2匹は、里親をみつけなきゃね」

いやあ、ホントはどれも手放し難いほどかわいいし、時間を追うごとに情が移ってしまうのですが、やはり現実的に全部飼うのは難しい。うーん、しかたがない。


・・・と、いうことで、いきなりここで里親募集します!
もし世田谷近郊にお住まいの方で、赤ちゃんを引き取ってくださる方がいましたら、ぜひ非公開コメントにメールアドレスをご記載の上、ご連絡ください!!!

うちには、いちばん食の細くて弱い子を残しますので、あと2匹・・・どうかみなさまご検討を。
その2匹は、こちらです。
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左は三毛猫ちゃん。すごい美人の女の子です。しっぽはぴんと長く、人なつっこくて声がキレイです。体重が400グラム。
右は黒猫ちゃん。こちらも超美男子です。他の子の世話までしてとっても優しい。よく食べて元気!体重は450グラム。

ああ、優しい飼い主さんが、1日でも早く見つかりますように・・・
それまで、手塩にかけて育てておきますので。
(南房総とはなんら関係のない記事になってしまったな。)

さいごに、ぴょんきちへ。
自分の去っていったあとの、わたしたちの寂しさを、こんな形で埋めてくれるような粋なはからいをしてくれたのは、天国のぴょんきちだねきっと。ありがとう。
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by babamiori | 2009-05-18 10:34 | 東京にて
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ひょんなことから、南房総に8700坪の土地を手に入れてしまいました。平日は都心で建築ライター・コーディネーターとして働き、週末は南房総で野良仕事。ちょっとムリして始めてみた二重生活ですが、気付けば主客転倒で、どっちがメインの住まいかわからなくなっています。田舎暮らしの衝撃と感動、苦悩と快感をそのまま綴ります。 ニイニ中3、ポチン5年、マメ1年。

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