卵ノイローゼ。
その夜、タオルでそっとくるんだ卵を段ボールに入れて東京へ帰りました。
(あ、前回のつづきです^^)

初夏の陽気が続いた連休でもわっとするほど暖かい夜でしたが、念のため車の暖房の設定温度を助手席側だけ32℃に。「ママー暑い」「気持ち悪い」「苦しい」と訴えるこどもたちを「なにを言うか~~?!卵が冷えてキジの雛が死んでもいいのか~~?!」と脅しつつ、段ボールを抱えて自身の全身もチンチンに熱くなる中、「わたしは親鳥」「わたしは親鳥」と自ら暗示をかけながら耐えました。

帰ったからといって、雛にとっては別に何もいいことはありません。
三芳村にはコタツはありますが、東京の家にはコタツさえありません。
細かい温度調節はともかくとして、とにかく冷やしてはいけないということで、三芳の家から持って帰った電気アンカを箱に入れ、温度計を細かくチェックしながらひとまず一晩過ごすことに。
なりゆきでキジ係になってしまったわたしに「冷やさないのも大切だけど、暖めすぎには注意しろよ」という暖かい言葉で暗に「おれノータッチ」の冷ややかな姿勢を示し夫はのうのうと自分のベッドへ行ってしまい、わたしはぽつんと段ボールの横に取り残されました。
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「そうだ、寝る前に転卵せねば」
そろそろとタオルを剥がし、14個の卵をくる、くる、くる、とひっくり返して、温度を見て、念のためアンカと卵の間にタオルをもう一枚かませて、湿気をつくるために水を入れたコップを入れて、箱の蓋を閉じました。

その夜。
押し入れの中に入れておいた段ボールからアメフトのボール大の雛が「びよびよ、びよ」と次々孵化して押し入れからあふれ出て「やばい、やっぱりうちじゃ飼いきれない。。」と焦り狂ってガバッと目が覚め・・・

ニイニとポチンが「ママー割ってみたらゆで卵になってたよ」と言いながら台所で塩を手にしているのを見て「まだ食べちゃだめ!生きてるやつがいるかもしれないから!!」と必死で止めようと叫ぼうにも舌がうまく動かず、グゲッゴゲゲッッと悶えながらガバッと目が覚め・・・

日がのぼる前に心配になって箱を開け、卵の上に乗せた温度計を見ると、42℃。
うわ!!これは致死温度か!!
と慌ててアンカをタオルで巻き、それからはまんじりともできずに「死んでませんように、死んでませんように」とつぶやきながら段ボールのまわりをうろうろし、役立たずのまま目の下のクマをぐろぐろと塗り重ねていったわたし。

はぁっ・・・
3人のママだからといって、14個の卵の親にまでなろうってのはおこがましいのか?
孵卵器を購入しようにも発注して届くにはかなりの日数がかかるとのこと。結局うちで雛にすることさえできず殺してしまうのか?

もうろうとする頭で「キジ 卵 孵化」「キジ 雛」「キジ 飼育」「キジ 人間 馴れる」「キジ 賢い」「キジ 食用」「キジ 保護」などあらゆるワードで検索し、何か手がかりはないかと闇雲に探すしかありません。
あるブログでは、「キジの卵が無事にすべて孵化しました!」とあるので、へ~すごいなと見ていくと「かわいい雛たち、元気に大きく育ってね!おいしいお肉になってまた戻ってきてね!」とあったり。
「キジを飼っている家を見つけましたが、鳴き声がとても大きくて大変そうです。キジを飼うのには許可はいらないのですか?」と多分うるさくて怒っているヒトの質問があったり。
頭の中は孵化のことだけでいっぱいなのに、心をかき乱すいろんな情報が乱入してきてもう脳味噌が飽和、いや脳味噌からキジの黄身がダラダラと溢れ出す始末。


そんな中、「このペットショップは卵を代理で孵化してくれるそうです」という紹介を見つけ、うぉ~~~と思ってたどっていくと、何と鳥専門のペットショップで孵化サービスを行っているお店を発見!しかも23区内!といっても23区内でうちからもっとも遠い場所だったけど。

ここよ。ここ。
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卵を見つけて24時間後に、わたしたちはここにいました。
あとちょっと歩けば荒川というところにある「鳥信」というペットショップ。
b0128954_17102361.jpg

まさに鳥専門です。
(ちなみに「鳥信」だけでググって出てくるのはほとんど焼き鳥屋です。)

孵卵器があり、卵を預けると代理母みたいなことをしてくれるのです。前金でキジ1卵150円、孵化したら1卵160円課金されるというシステム。思ったより安い。
「すみませ~ん、この卵、預かっていただけますか?」
お店のおじさんにおそるおそる声をかけると「キジの卵ですか・・・殻が厚いから検卵しにくいんだよね、いつ生まれるか分からないからなあ。自分ちで見てた時間に冷えてしまってる可能性があるしね」
いいですよ!うちなら大丈夫!と胸をたたいて引き受けてくれるかと思いきや、なぜか首をかしげながらの対応。

「生まれる2~3日前には、発生器っていうちょっと温度が低くなっているところに入れるんですよ。網の目も細かくなっていて、生まれた雛が落ちないようなものね、そのタイミングが分からないんだよね」

おじさんは卵を透かしたり、卵に耳をつけたりしたあと、また首をふって「ま、とりあえずすぐに孵化器にいれますね、孵るかわかんないけど。孵ったら連絡するので2日以内に取りにきてくださいね。これはまあダメだなと分かった時も電話しますよ」と言うとすぐ、奥の棚に卵をしまってしまいました。
あわよくばうちで卵を温めつづけ、ある日ぴよぴよとかわいい雛が出てきて、「ママだ」「ぴよぴよ」「おなかちゅいた、ぴよぴよ」とわたしの後ろを14羽がくっついて歩く図をチラッとでも想像してしまったが、その考えはユナイテッド・ステイツ・オブ・アメリカの砂糖漬け菓子パン以上に激甘だったことを知ったのは、このときでした。


ふう・・・

とにかく、これで天命を待つばかりとなってしまった。

いつ孵るかわかんないけど、そして孵るかどうかもわかんないけど、鳥信で14個の卵はしかるべき温度と湿度の箱で温められつづけるわけだ。
でも、、、
移動途中で冷やしてしまってもう、中ですべて星になっているかもしれない。
あるいはわたしが42℃にしてしまった時にすべて星になってしまったかもしれない。
思い出すのは、発見したときの、卵のあたたかさ。

もやもやとした自責の念に取り憑かれつつ、鳥信さんからの連絡を悶々と待つ日々・・・


が、4日ほど過ぎたとき。
「もしもし?鳥信ですけど」と、電話がかかってきました。

はいぃ!
なにがありましたでしょうか?

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by babamiori | 2010-05-17 17:11 | 東京にて
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ひょんなことから、南房総に8700坪の土地を手に入れてしまいました。平日は都心で建築ライター・コーディネーターとして働き、週末は南房総で野良仕事。ちょっとムリして始めてみた二重生活ですが、気付けば主客転倒で、どっちがメインの住まいかわからなくなっています。田舎暮らしの衝撃と感動、苦悩と快感をそのまま綴ります。 ニイニ中3、ポチン5年、マメ1年。

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