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きーちゃん、生まれた空のもとへ。
夕方くたくたになって家に辿り着き、まだ明かりのついていない玄関ポーチから和室の窓を見上げて「今日もきーちゃん元気だったかな」と思うのが日課になっていたわたし。

室内でも外と同じようにと常に窓を開け放ち照明もなるべくつけないようにしていた和室は、今なら18時にはすでに真っ暗です。鳥かごの中や台所の隅っこで置物のように座り込んでいるきーちゃんは早々とおやすみモードでぽーっとしていることが多いのでした。「ただいま。ああまた水こぼしちゃったの」などと独り言のように話しかけながら、羽を膨らませてシューシュー威嚇音を出すきーちゃんに新しい餌と水を与える時、わたしの一日は安堵感に包まれた終わりを告げます。
今日も、この子を守れた。良かった。って。

そんな癖はまだ抜けず、帰ると和室を見上げてしまいます。

真っ暗な部屋の中にいる愛しい命を思い、と心が温まりかけたところで「あ・・・そうだった。もういないんだった」と、気付き、呆然と立ち尽くす。

こどもが結婚して家を出たら、親はこんな放心をしばらく味わうんだろうな。



先週末、キジのきーちゃんを放鳥しました。
雨続きの秋なのに、その日の朝は青く高く晴れ渡った空で、絶好の放鳥日和でした。

きーちゃんはいつものように、中で暴れて怪我をしないように真っ暗にふさがれた箱に入れられ、東京の家から運ばれてきました。
車の中では「今日できーちゃんとお別れだね」というコトバは、あまり誰も、言いませんでした。「どこで放す?」「山の方が隠れる場所があって安全じゃない?」「いやーキジは田んぼや畑にいるものでしょ」とがやがや相談し、つとめて明るい雰囲気にしていたわたしたち。
だって、これは喜ぶべきお別れだから。

考えてみると、ペットと死別以外の別れをするというのは、魚の放流くらいしか経験がありません。ニイニは数々の川魚を卵から育ててはもとの川に放してきました。もちろん魚には感傷など欠片もなくあっという間に視界から消えてしまうのですが、放した後のニイニはその魚が見えなくなってもなお姿を追うように水面を見つめ続けるのでした。
あとは犬のぴょんきちにせよ、オウムのミリィにせよ、数え切れないほどの虫や魚にせよ、こどもの頃わたしが飼っていたシャム猫のミミ、ハムスターのシロとチャアとそのこども8匹にせよ、すべて死別。お墓に埋めて手を合わせることで、悲しい心に折り合いをつけてきました。

だから放鳥というセレモニーは、一体どうやって受け止めていいやら多少戸惑いました。
手元からいなくなる寂しさと、もといた場所に放すことのできる達成感と、きーちゃんの無事を願いいつまでも心配が消えない親心とがごちゃまぜで、どんな顔をするべきか分からない。

それはわたしだけではなかったようです。
家族みーんなちょっと神妙で、ちょっと口元に笑みがこぼれ、でも目元が悲しげで。
家族みーんな、我が子を嫁に出す日の父のような顔。


畑の真ん中に、きーちゃんを運んできました。
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ここで生まれた、きーちゃん。

14この卵から3羽だけが孵り、ほどなくじーちゃんを看取り、そして3ちゃんを看取り、さいごに残ったきーちゃんだけ無事に三芳の空に返すことができたわたしたち。

こどもたちに「じゃ、開けるね」と告げ、そろそろと蓋をはがし、中でじっとしているきーちゃんに声をかけました。

b0128954_17383419.jpg


「ほら、ひろーい空だよ、元気に飛んでごらん!!」

きーちゃんは、いきなり明るみに満ちた箱にびっくりしたのか、顔をちょこんと覗かせる間も見せずにいきなり弾丸のように飛び出し、ばさばさばさばさっっっ!と飛んでいきました。

そして空に向かって高く飛ぶのかと思いきや、なぜか紙飛行機のように横方向に突っ切って、近くの竹林に突っ込みました。

「きーちゃんどうした」「墜落したか?」

みんなで竹林に走る!

すると「あっそこでごそごそいってる!」とニイニがさっそくきーちゃんを発見。
もう二度と見られないと思ったのに竹林の中であたふたしているきーちゃんを再度目にすることに。。

でもすぐ、またばたばたばたっと不器用に飛び上がり、今度は本当に、下の田んぼの方に飛び、ふと見えなくなりました。刈り入れ後の田んぼに着地したか、あるいは黄色いセイタカアワダチソウがそよぐ土手か、いやもっと奥のとうもろこし畑まで低空飛行していったかもしれません。すいっと、視界から消えたのです。

「あー・・・行っちゃった」

・・・ほんとに、行っちゃった。

和室の中しか飛んだことのないきーちゃんが、三芳の空のもと、自由になった瞬間でした。

b0128954_17423865.jpg


放鳥記録を撮るんだと張り切っていたニイニは、カメラを首にぶらぶらと下げたままきーちゃんを必死で追いかけており、気がつけばきーちゃんの姿は1枚も撮っておらず。
「だって・・・きーちゃんの飛ぶ姿に、見とれちゃったんだもん」とつぶやくと、とぼとぼと家に戻ってしまいました。

その日は念のため、くろとぴょんは半日家の中に閉じ込めておき、身内がいちばんに襲うという悲劇を阻止することに。でもきーちゃんはどうやら我が家の近くにまだいるらしく、翌日ビニールハウスの近くを横切ったという目撃情報がありました。
どこへでも行くことのできる立派な翼を持っているのに、意外にだらしないもんだなあ^^

でもいいんだよ。
このままうちの畑に住み着いてくれて。
それでたまに「ケーン!その節はどうも!」とひょっこり顔出してくれるのがいい。
ま、家にいても3歩歩けばわたしの存在など忘れてしまうきーちゃんが、覚えていてくれるはずないんだけどね。

畑を耕していても、デッキから山を眺めていても、この風景のどこかにきーちゃんがいるんだろうなと思うだけで、何だか、胸がじんとします。

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きーちゃん、今日も元気かな。

今日のような寒い雨の夜は、どこでうずくまっているんだろうな。
by babamiori | 2010-10-28 17:39 | 生き物について



ひょんなことから、南房総に8700坪の土地を手に入れてしまいました。平日は都心で建築ライター・コーディネーターとして働き、週末は南房総で野良仕事。ちょっとムリして始めてみた二重生活ですが、気付けば主客転倒で、どっちがメインの住まいかわからなくなっています。田舎暮らしの衝撃と感動、苦悩と快感をそのまま綴ります。 ニイニ中3、ポチン5年、マメ1年。

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